neděle 28. září 2014

Sladšia ako víno - 6. kapitola



Ďalšej noci sa Christy prebudila v Sebastianovom náručí, telo i duša jej hučali poznaním, že sú Jedným. Dovolil jej prehrabovať sa v jeho spomienkach, aby vedela o jeho minulosti. Samozrejme, bol tu o niekoľko storočí dlhšie ako ona, takže veci, ktoré zažil a videl v osemnástom storočí v Anglicku boli úžasné, ako v historickom románe. Kým si utriedi všetko, čo v jeho mysli videla, bude jej to nejaký čas trvať.

Boli tam dobré i zlé okamihy, premiešané milými spomienkami na priateľstvo s ľuďmi, ako aj s Marcom LaTourom, ale pod tým všetkým sa skrývala hlboká osamelosť, ktorá ho prenasledovala už veľmi dlho. Keď sa predchádzajúcej noci spojili, ten prázdny priestor v jeho duši sa zaplnil, presne tak ako bude už navždy naplnená aj jej duša, tou novou krásou ich zväzku. Bola to tá najčistejšia forma mágie a ju to pokorovalo, ako ju tento skvelý muž mohol chcieť, ľúbiť ju tak, ako ona milovala jeho.
Všetko to bolo také náhle, ale veľmi skutočné.
Sebastian sa k nej naklonil aby ju pobozkal, peknú tvár mu presvetlil úsmev.
„Dobré ránko, láska moja.“
„Hmm, Sebastian.“ Bozkávali sa, komunikujúc cez tú novú cestičku pomedzi ich mysľami.
„Teší ma, že ste obaja konečne hore.“ Zjavne podráždený Mattov hlas zaznel v ich dôvernom spojení, odtrhli sa od seba.
„Chceli by sme priveľa, ak by sme ťa požiadali o trochu súkromia?“ Zahromžil Sebastian.
„Pardon, priateľu, ale je tu určitá situácia, o ktorej by ste mali vedieť. Teraz nie je čas na nemravnosti. Zdvihnite zadky a dostaňte ich sem.“
„Kde do pekla si? Myslel som si, že potom čo sme medzi sebou vytvorili určitú vzdialenosť, už si nás včera nemohol počuť.“ Sebastianov hlas znel podozrievavo.
To je pravda, ale teraz čakám vonku, pred tvojimi dverami. Ale aj tak viem ako ste strávili celú minulú noc, muckaním.“
„To už teraz nie je dôležité,“ reptal Sebastian, vstal a zašmátral v zásuvke, aby našiel niečo na seba. Jedno tričko a šortky hodil po Christy, aby aspoň ona bola zakrytá.
„Tak poďme. Inak bude stále otravovať.“
Sebastian otvoril dvere a počkal kým Christy prejde cez temný priechod do izby na povrchu. Zatvoril za sebou, na moment sa zastavil pred dverami do nadzemnej spálne, ľútostivo ju pobozkal a otvoril dvere. Matt čakal opretý o stenu vonku, oblečený v obnosených džínsoch a čiernom priliehavom tričku. Do Christy opäť udrela jeho neskutočná krása a vražedné telo.
„Daj si pohov.“ Sebastian jej so zamračeným výrazom rozstrapatil vlasy. Cez ich spojenie myslí musel vedieť, ako očumovala toho krásneho tvora. Celým srdcom úprimne patrila Sebastianovi, ale Matt vyzeral tak dobre, že sa to nedalo nevšimnúť.
Pokrčila plecami a usmiala sa neho, aby pochopil, že jeho zabručaniu rozumela.
„Tak, čo bolo také dôležité?“
Matt sa narovnal a vytiahol silné ramená dozadu. S ospravedlňujúcim výrazom sa s nimi podelil o tú správu. „Jeff Kinsey je preč. Zdá sa, že to urobil hneď, ako Christy odviezli do nemocnice a volal mužovi menom Benjamin Steel. Podozrievame ho, že je vysoko postaveným agentom Altor Custodis. Hastings o tom mužovi má kopu záznamov, sledoval ho. Hastings sa k nemu dostal cez jeden z kontaktov z východného pobrežia, odkiaľ sa Steel pred niekoľkými týždňami odsťahoval.“
Sebastian otvoril obálku a prehraboval sa v papieroch, zatiaľ čo sa presúvali do strednej časti domu. Keď vošli do obývačky, náhle sa zastavil. Christy pozrela na svojich dvoch veľkých chlapov a potom na nového tretieho, sediaceho v ďalšom pohodlnom kresle. Študovali niečo, čo vyzeralo ako várka ôsmich či desiatich fotografií teraz už roztrúsených na konferenčnom stolíku pred nimi.
„Keď sa Hastings pustil do získavania informácií, objavil toto.“ Matt kývol smerom k prišelcovi. „Myslím, že by ste sa s ním mali stretnúť.“
„My už sme sa stretli.“ Sebastian vykročil k neznámemu, ktorý sa okamžite postavil a so širokým úsmevom natiahol ruku na privítanie. Jeden druhého potľapkali po chrbte ako starí priatelia a Christy rýchlo preletela Sebastianove spomienky, aby zistila identitu neznámeho.
„Cameron.“ Keď sa muži od seba odťahovali, to meno jej nevdojak samo vykĺzlo z pier. Modré oči zažiarili, berúc ju na vedomie.
„A kto je táto drobná dievčina? Je možné, žeby si našiel svoju Jedinú, Sebastian?“ Svetlo v jeho očiach popieralo takmer posvätný tón v hlase s jemným prízvukom.
Zvedavá Christy pristúpila bližšie.
Sebastian ju objal okolo pliec. „Áno je, Cam. Predstavujem ti moju družku, Christinu.“
„Teší ma, milady. I keď by som si prial, aby to bolo za lepších okolností.“
Christy rýchlo prehľadávala niekoľko Sebastianovych spomienok o tomto mužovi a zistila, že boli priateľmi už veľmi dlho. Bol však v niečom iný – odlišný od Mattovej zemitej energie aj od Sebastianovej surovej sexuálnej energie i jeho upírých priateľov. Tento muž bol niečím úplne odlišným.
Christy si s ním potriasla rukou a bola očarená Cameronovým zdvorilými spôsobmi, jemne jej pozdvihol ruku k perám vo zdvorilom pozdrave. Keď sa jej dotkol, ruka jej stuhla. Mágia. Muselo to tak byť.
Ale odlišovalo sa to od akejkoľvek mágie, s ktorou sa doteraz stretla.
Stočila bezradný pohľad k Sebastianovi.
„Čím je?“
Na druhej strane gauča sa Matt rozosmial a uvedomila si, že ju tiež počul.
Sebastian po ňom strelil prísnym pohľadom, zatiaľ čo oči ich nového hosťa sa naplnili podozrením.
„Porozprávame sa o tom neskôr,“ povedal jej Sebastian rýchlo. „Sadneme si?“ Vyzval návštevníka Sebastian, keď sa on a Christy usadili do dvojkresla.
Prišelcovou tvárou preskočilo znepokojenie, rukou si prebehol cez ohnivo červené vlasy. Bol pehavý, ale vzrastom ako obor a vyzeral, že je samý sval, i keď sa zdal ako jemný človek, prinajmenšom na prvý pohľad.
„Tak mi povedz, prečo si tu, Cam? Nevidel som ťa už viac ako sto rokov.“
Pri spôsobe akým hovoril Sebastian o storočí, Christy zalapala po dychu.
Bude si musieť na tieto nesmrteľné záležitosti zvyknúť.
Ďalší muž si povzdychol. „Keď tvoj človek požiadal o tieto informácie, po celej zemeguli sa vztýčili červené vlajky. V poslednom čase sme mali s Altor Custodis určité problémy.“
Sebastian sa predklonil. „Aký druh problémov?“
„Po konzultácii s najvyššou radou were a najvyššími kňažkami z Montany,“ povedal Cam, „máme vykreslený dosť škaredý obrázok o ich infiltrovaní na najvyššej úrovni. Sebastian, Venifucus je späť. Či presnejšie povedané, nikdy úplne neodišiel.“
Sebastian a Matt sa na seba pozreli tak vážne, ako ich Christy nikdy nevidela, ale nemala ani tušenia, čo to všetko znamená. Všetko čo vedela, získavala zo Sebastianovych spomienok – teda to, čo jej dovolil vidieť – bola to desivá spoločnosť strážcov. Altor Custodis sledoval všetky druhy nadprirodzených aj keď im nikdy skutočne neskrížili cestu.
„Ale ak vám neprekážajú, prečo vás to tak znepokojuje? Chcem tým povedať, že ak vás len sledujú a zaznamenávajú…“ Christy sa prezradila znalosťou Sebastianových myšlienok, ale nikto sa tým nezdal prekvapený.
Cameronova tvár potemnela. „To je problém, dievčinka. Poslednou dobou medzi nás zasiahli mnohými spôsobmi. Naposledy Samhain, mág, ktorý bol určite členom Altor Custodis, pokúsil sa zavraždiť mladú kňažku a jej vlkodlačieho priateľa. Keby neprišlo k intervencii dvoch mojich príbuzných a jedného z vášho druhu – priateľa, Danteho Angleterreho, bol by určite uspel.“
Sebastian cez zuby zapískal. „Nevedel som, že starý Dante je stále v okolí, ale to vysvetľuje, ako sa Marc dostal k informáciám. Varoval ma, že Venifucus by sa mohol vrátiť, ale ja som dúfal, že je to len fáma, či nejaké nedorozumenie.“
„Tiež som o tom počul, Sebastian,“ potvrdil Matt. „Po tom útoku na našu kňažku tá výstraha prišla všetkým naším alfám. Dante Angleterre dostal povolenie bezpečného pohybu medzi všetkými were. Prišlo to k nám z hlavnej rady.“
Sebastian sa otočil späť ku Cameronovi. „Takže Altor Custodis sa stalo hrozbou?“
Cameron prikývol. „Ale nie všetci z nich. Len niektorí. Určite. To je moja predstava, keďže sa infiltrovali medzi nás. Myslím, že Venifucus sa pokúsil Altor Custodis obnoviť ako skutočnú hierarchiu, čo ho pred našim zrakom na dlhé roky skrylo.“
„S akým zámerom? Čo dúfali, že získajú?“ Chcel vedieť Sebastian.
„Viem, že je tomu ťažké uveriť, ale spoľahlivé zdroje počuli, že čarodejník Venifucus sa zachránil ešte predtým, ako mal byť zničený. A majú v pláne priviesť späť Eslpeth. Chcú vrátiť jej silu do tejto smrteľnej ríše.“
„Pane na nebi!“ Sebastian vystrelil na nohy, zatiaľ čo Christy sa čudovala, kto do čerta táto Elspeth je. Zrazu k nej prenikli slová zo Sebastianovej rozčúlenej mysle.
Elspeth, ničiteľka svetov.
„Ničiteľka svetov?“ Zaznel Christin šokovaný hlas. „To myslíte akože apokalypsu, či čo?“
„Presne tak, dievčinka.“ Cameronove modré oči sa sústredili na ňu. „Ak sa Elspeth vráti do tejto ríše, dokončí to, čo pred celými vekmi začala. A to už bude skutočný koniec tohto sveta. Taká je pravda.“
„No, v tom prípade to musíme zastaviť.“ Povedala priamo Christy a jej tvrdé vyhlásenie upútalo pozornosť všetkých troch mužov.
„My? Dobrý bože, ženská!“ Sebastian bol očividne naštvaný, vykročil k nej.
„Ty si čerstvo premenená. Si moja družka! Nevystavím ťa riziku ani za nič na svete.“
Jeho ruky ju uzamkli na mieste a ona sa stiahla, zaplavili ju spomienky koľkokrát ju Jeff takto fyzicky ohrozoval. Vedela, že je to prehnané, ale nemohla si pomôcť. Sebastian bol predsa o toľko väčší ako ona. Aj napriek tomu, že v srdci vedela, že by ju nikdy nezranil, v tom okamihu v nej vzrástli obavy.
Vedela, že Sebastian si jej strach prečíta v jej mysli, ale aj na tvári sa jej objavila úzkosť.
Upokojil sa a spadol do kresla vedľa nej, vtiahol si ju do náručia a pritúlil ju tesne k sebe.
„Nikdy by som ti neublížil, láska,“ zašepkal a hojdal ju v objatí, kým ona bojovala z roztrasenou reakciou jej tela. „Je mi to ľúto, Christina. Nechcel som ťa vydesiť. Prosím, odpusť mi.“
Cítila sa nesmelo Vedela, že ostatní ju pozorujú, ale keď vykukla hore, videla len výrazy plné súcitu. Odtiahla sa od Sebastiana a pokúšala sa upokojiť svoje rozbúrené emócie. Musí sa dať dokopy. Toto sa už nestane. Odmieta byť zbabelá.
Cítila ako ju Sebastian pobozkal na vrch hlavy a pustil ju. „Nikdy si nebola zbabelá, láska,“ našeptal je do mysle. „Si tá najodvážnejšia žena akú poznám.“
„Tak kde sme to skončili?“ Pokúšala sa zhlboka dýchať a utíšiť svoj zrýchlený tep. Jeff bol do toho všetkého nejako zapletený. Jej problémové manželstvo sa tak stalo pre všetkých omnoho väčším problémom.
Christy si všimla kradmého pohľadu medzi Cameronom a Sebastianom, načo sa ryšavec opäť rozhovoril. Zdalo sa, že až teraz si všetci uvedomili, že prehovorila.
„Som zvedavý, odkiaľ pochádza Steelova lojalita. Už pár mesiacov ho sledujem, ale je to ľstivý všivák. Pre bezpečnosť všetkých nadprirodzených potrebujeme zistiť, či si sú v Altor Custodis vedomí svojich vlastných problémov a ak je to tak, čo s tým mienia robiť. Môj cieľ je teraz nájsť Steela a pohovoriť si s ním. Najväčšie ťažkosti spočívajú v tom, či je alebo nie je Venifucusovým agentom. Aj keby bol stále oddaný Altor Custodis, tí vo vedení o tom nemusia vedieť. A teraz to najdôležitejšie, Lady Christina – oni ešte nevedia, čím si sa stala. Žena nadprirodzená ohrozí návrat Elspeth – tak to bolo prorokované už celé veky, konečný pád Elspeth spočíva v rukách mladej ženy so silnou energiou a tá žena má byť upírka, na jej konci budú spolupracovať upíry, were, kňažky a fey, všetci spoločne. Preto si vyberajú za cieľ naše žen, keď sú mladé a práve prichádzajú k svojej moci. Tak ako ty.“
„No, dočerta.“ Mattov nahnevaný hlas prerezal mlčanie, keď sa prepadol v kresle dozadu. „Práve ju objavil a už je aj jej život v ohrození? To mi nepripadá fér.“
„To život nie je, mladý muž,“ súhlasil Cameron. „Otázkou zostáva, čo s tým mienime urobiť?“
„My?“ Sebastian sa posunul dopredu, telo mal napäté.
„Hej,“ prikývol Cameron. „Nenechám vás osamote, priateľ môj. Fey – no, prinajmenšom – budú stáť za tebou a chrániť tvoju dámu.“
„Fey?“ Pokúšala sa Christy pochopiť jeho slová, keď jej konečne svitlo.
„To znamená, že si víla? Či skôr škriatok?“
Matt v sebe dusil výbuch smiechu a Cameron po ňom strelil nevraživým pohľadom.
„Nie v modernom zmysle slova, ale áno, patrím do ríše fey, i keď uprednostňujem pohodlie tej vašej.“
„Ďakujem, Cam.“ Sebastianov hlas bol presýtený vďačnosťou. „Nikdy ti toľkú láskavosť nedokážem splatiť.“ Vedela, že Sebastian cítil po mužových slovách úľavu, aj keď ona úplne nerozumela, ako by im v takejto situácii mohli pomôcť víly. Sebastian sa otočil a uprene sa zahľadel na Matta.
„Priateľ môj, ty vieš, že by som ťa o to nikdy nepožiadal –“
Matt ho nenechal dokončiť. „Hej, chlape, snáď si nečakal, že ťa práve teraz opustím? Prosím ťa.“ Jeho vyjadrenie bolo plné prehnanej nedôvery. „Ty a tvoja dáma si zaslúžite kúsok šťastia a nezmyselne dlhý spoločný život. Okrem toho, omotala si ma okolo malíčka v okamihu, keď som sa dopočul o jej bastardskom manželovi.“ Matt sa zamračil, ale podarilo sa mu na ňu potajme mrknúť, čím odľahčil dosť napätú situáciu. „Uvidím s čím budem môcť pomôcť, ale už teraz môžem sľúbiť pomoc môjho klanu a možno aj niekoľkých ďalších, s ktorými som sa počas svojho života spriatelil. Myslím, že pár super očí a uší by bolo vítaných.“
Sebastian prikývol. „Máš moje povolenie. Pokiaľ veríš, že sa im dá dôverovať.“
„Naverbujem len tých, čo poznám, Sebastian. Len tých, ktorým dôverujem.“
„Sebastian, navrhujem ti, aby si to isté urobil aj ty so svojimi,“ odporučil mu Cameron. „Táto situácia môže prerásť do väčších rozmerov, ako by niekto z nás počítal.“
Sebastian vytiahol z vrecka mobil a začal vytáčať. „Môžeš zostať ešte hodinku – dve, Cam?“
Ryšavec prikývol. „Pokiaľ moji detektívi neobjavia Steela.“
Keď sa telefonicky spojil s Marcom LaTourom, Sebastian vstal. Požiadal Majstra, aby prišiel. Christy chápala Sebastianove kroky, chcel Marca chrániť tým, že sa dostaví on sem, ako v Majstrovom dome. Čím menej ľudí vie, kde Marc žije, tým lepšie.
Tiež si uvedomila, že Sebastian ľutoval, že svoj dom teraz musí tak ľahko sprístupniť mnohým nadprirodzeným, musel zvažovať jej bezpečie.
„Teraz, dievčinka,“ upútal jej pozornosť Cameron drsným hlasom,“ mohli by sme si pohovoriť o vašom manželovi?“
Matt sa v kresle predklonil a vzal ju za ruku. „Ak nechceš, nemusíš, ale pomohlo by to.“
Zatiaľ čo Sebastian okupoval telefón, usmiala sa na neho. „To je v poriadku. Čo chcete vedieť?“
Ďalšiu pol hodinu strávila podrobne popisujúc detaily, aké auto jej manžel má a kde pracuje. Kreslila plán rozloženia ich domu a taktiež odpovedala na otázky, aké veci doma mali, či tam boli nejaké strieborné predmety, zbrane a podobne. Veci, na ktoré ani nepomyslela, až kým nebola premenená. Chceli poznať rozvrhnutie okien a nábytku, kde držali alkohol, hlavne víno. Aké zvyky mal jej manžel, jeho charakter, jeho typické reakcie na iných mužov, ženy a taktiež deti a zvieratá.
Christy nerozumela na čo im boli odpovede na polovicu otázok, ale mala podozrenie. Niekedy počas láskavého výsluchu prišiel do izby Hiro, zízal na ten výsluch, ale Sebastian ho vtiahol do skupiny s jemnou požiadavkou, aby sa tu chvíľu potĺkal.
Trpezlivo ako Budha na skale, sedel Hiro na podlahe, jeho postoj priamy a pozorný.
Matt rýchlo vybavil pár telefonátov, o desať minút neskôr na terase pristál obrovský dravý vták, priskákal do izby a započúval sa do rozhovoru. Christine oči sa rozšírili, ale mohla len predpokladať, že je to ďalší z Mattovych nadprirodzených bratov.
Onedlho išiel Sebastian k dverám privítať Marca, Attica, Iana Sinclaira – všetko upírov vysokého postavenia.
Keď narastajúci dav načúval podrobnostiam z jej života, Christy sa začala cítiť placho, ale Sebastian si k nej prisadol a jeho prítomnosť ju upokojila. Vedela, že poznatky z jej života vedú k bodu, kedy sa začne jednať a veci sa dajú do pohybu. Tá hrozba sa približovala. Tak so sebou bojovala, aby dokázala vypovedať svoj príbeh a odpovedať na nadbytočné otázky najlepšie ako len dokázala.
Keď skončila, každý v izbe sa pohodlne oprel do kresiel s rôznymi výrazmi v tvári, súcitu, hnevu, rozhodnosti i vypočítavosti. Sebastian využil príležitosť a všetkým ju predstavil. Christy bola prekvapená, aký rešpekt preukázali Marcovi. Očividne si Majster upírov udržoval úctu medzi nadprirodzenými. Christy vedela, že Atticus je Lissyn manžel, ale bolo jasné, že ho taktiež uznávali. Iana stretla len raz a teraz si spomenula akým pekným mužom bol. Teraz už vedela, že Ian je vykonávateľom. Ak to správne pochopila, tak jeho prácou je dozerať na upírske spoločenstvo a zaručiť, aby nikto neodhalil ich tajnú existenciu. A taktiež vymáhať spravodlivosť na tých, ktorý porušili ich zákony. Ian bol desivý chlapík, samý pevný sval, jeho postoj nepriateľský – veru nepozýval k dôvernosti s pohľadom zabijaka.
Matt zmizol v jednom kumbále a vrátil sa s teplákmi, ktoré hodil smerom k obrovskému jastrabovi. Vták odskákal za gauč a vzduch zaplnila páliaca mágia. O sekundu neskôr spoza pohovky vstal pekný, zarastený chlap, naťahujúci sa do požičaných nohavíc. Vyzeral dobre, rovnakým robustným spôsobom ako Matt, nos mal vyslovene krivý, akoby bol raz či dvakrát zlomený, ale oči mal inteligentné a ostré.
„Toto je Colin Hastings, súkromný detektív.“ Predstavil ho Matt.
„Pán Hastings, počul som o vás veľa dobrého,“ povedal Marc v mene upírov.
„Ďakujem, že si prišiel,“ dodal Sebastian. „Ďakujem vám všetkým. Nemal som tušenia o skutočnej situácii, ale ďakujem, že ste sa za mňa a moju družku v tomto problematickom období postavili.“
Christy sa páčil spôsob akým ju prijal, ten hrejivý pocit jeho rúk, keď si sadol vedľa nej na opierku.
Cameron sa prehŕňal fotkami na konferenčnom stolíku a pár ich dôkladne rozložil.
„Toto sú fotky oboch, Jeffa Kinseya i Benjamina Steela.“
Keď sa obrázky dostali k nej, Christy rukami stisla tie Sebastianove. Odkedy ju Jeff skoro zabil, videla jeho škľabiacu sa tvár prvý krát. Sebastian ju objal okolo ramien a ona sa ponorila do jeho náručia, s ním mala pocit akoby jej nič nemohlo ublížiť. A možno aj nič nemohlo. Určite nie Jeff. Sebastian by ho zjedol na raňajky. No, možno skôr na večeru, potom čo zapadne slnko, pomyslela si s úsmevom.
„Odkedy sa Kinsey dostal z väzenia, stretli sa viackrát,“ prehovoril Hastings, keď sa fotky dostali k nemu. „Domnievam sa, že to bol práve Steel, kto za Kinseya zaplatil kauciu, aj keď si to ešte potrebujem potvrdiť.“  Hastings sa zastavil pri ďalšej fotke a ukázal na jedného muža v pozadí. „Tiež očakávam potvrdenie totožnosti tohto muža. Videli ho so Steelom vždy, keď sa niekde ukázal. Steel je klzkejší ako úhor. S Kinseym sme ho prichytili už niekoľkokrát, ale keď sa ho pokúšame sledovať, prešmykne sa nám. Preto chceme zistiť kto je jeho spoločník. Počuli sme meno Mario, ale nič viac, neviem o ňom nič viac.“
„Môžem?“ Ian sa načiahol za fotkou a Hastings mu ju podal. Ian na ňu niekoľko minút pozeral a potom ju podal Marcovi. „Už som ho videl.“
„V poslednom čase?“ Spýtal sa Cameron.
Ian zatriasol hlavou. „Už to bude nejaký čas. V Mexiku, v osemnástom storočí. Vtedy sa volal Mario Gonzales. Bol banditom. Cesty sa nám skrížili, keď vylúpil obchodík, odkiaľ som brával lieky. Je to nejaký druh mága. Používal ju už vtedy. Keď si uvedomil, kým som ja, vzal čo mohol a zamieril do kopcov. Sledoval som ho ešte niekoľko týždňov. Zdal sa mi v poriadku, tak som ho nechal ísť. Predpokladal som, že je už dávno mŕtvy, ale možno je jeho mágia taká, ktorá mu dáva dlhý život.“ Ian pokrčil ramenami.
Cameron prikývol. „Mágia Venifuca vie predĺžiť život smrteľníka. Obvykle na účet niekoho iného.“ Obrátil pozornosť ku Christy. „Ak to tak je, tak sa obávam, že si vo väčšom nebezpečenstve ako sme si mysleli, milady.“
„Tak to je skutočne skvelé.“ Christy sa znovu pritisla k Sebastianovi. „Takže nejaký druh ľudského čarodejníka spolupracoval s jedným z týchto – Altor chlapcov – ktorý len čakali, kým sa premením a potom po mne pôjde, lebo som slabá? Skvelé.“
„Haló, dievčatko, veď to bola fuška,“ podpichol ju Matt s úsmevom. „Máš tu za sebou skupinku rozhnevaných upírov, niektorých rovnako najedovaných were a jedného bojovníka fey. A to už sa nezmieňujem o pár trikoch, ktoré si vytiahneš zo svojho vlastného rukáva, cukríček. Ani nebudú vedieť do čoho sa pustili, až kým s nimi nezametieš. Za to by som dal ruku do ohňa.“
„Aké triky?“ Chcel vedieť Cameron.
Sebastian si povzdychol a prebehol jej rukou po vlasoch. „Skutočne im to chceš povedať, Matt?“
Pumodlak pokrčil ramenami. „Prečo nie? Okrem toho si myslím, že by to mali vedieť.“
„Čo potrebujeme vedieť, Sebastian?“ Marc postúpil do predu, uplatňujúc si autoritu Majstra.
Christy vstala, nepáčila sa jej skrytá hrozba proti jej druhovi. Tou pudovou reakciou trochu sama seba prekvapila, ale v jej prítomnosti nikto a nič nebude Sebastiana ohrozovať. Sebastian sa postavil za ňu, upokojujúco jej položil dlane na plecia, zatiaľ čo Matt sa postavil pred ňu, využijúc svoju impozantnú výšku sa pozrel dolu na Majstra upírov.
Matt znovu pokrčil ramenami. „Nič zvláštne, naozaj. Iba to, že som bol jej prvým jedlom.“ Zdalo sa, že Matt tie slová vyslovil dosť škodoradostne. „Počkajte, zamyslím sa nad tým, aha, aj jej druhým a tretím tiež.“ Tvár mu prežiaril arogantný úsmev, zatiaľ čo upírov výraz zaplavil šok.
„Sebastian, čo ste to urobili?“ Chcel vedieť Marc.
Sebastian narovnal chrbát. „To, čo som musel, aby som ju udržal v bezpečí pred besným psom, akým je jej manžel.“
Pri jeho slovách sa ostatný upíry odvážili namietať. Marc zatriasol hlavou. „Ty ju poznáš najlepšie. Dokáže zvládnuť silu a zodpovednosť, ktorú ste jej vy dvaja dali?“
Christy sa nepáčilo ako o nej hovorili, akoby tu ani nebola, ale pochopila, že toto si muži musia vysvetliť medzi sebou. Koniec-koncov sa poznali dlhšie, ako ona vôbec bola na svete. Bola v tom len nováčik. Ona bola jediná, ktorá môže dokázať opak.
„Jej srdce je čisté a až príliš obetavé.“ Pobozkal ju na vrch hlavy. „Bude dosť silná, aby sa pridala k našim ľuďom a svoje priateľky bude chrániť do posledného dychu.“
Atticus vystúpil dopredu. „Mohlo by byť užitočné mať ženu, ktorá môže chrániť naše družky. A nikto by to od nej nečakal. Po ďalšie, Lissu a Kelly už pozná a dôveruje im. Možno sa od nej dokážu naučiť niektorým obranným schopnostiam, teda keď už bude vytrénovaná.“
Zdalo sa, že Marc nad tými možnosťami uvažuje. Sebastian sa zdal byť pokojný a ázijský upír, ktorý sedel povedľa to všetko pozoroval. „Hiro už s jej tréningom začal.“
„Aká dobrá je?“ Spýtal sa Marc senseia.
Hiro sa prvý krát od vstupu do miestnosti usmial. „Má to prirodzene v sebe. Rýchlosť v nohách a mačaciu gracióznosť.“ Hiro kývol Mattovym smerom. „Keď bude pripravená, prekvapí každého kto ju vyzve. O tom nemám pochybnosti.“
Christy sa potešila Hirovým hrejivým slovám, ale súčasne sa znepokojovala, že sa nikdy nebude schopná chovať podľa jeho očakávaní. Ale každopádne sa o to pokúsi. Už od včera sa na ďalšiu lekciu veľmi tešila a očakávala, že sa jej zúčastní aj dnes večer, až kým sa neodohralo toto všetko.
„Mojim zámerom bolo urobiť ju dosť silnou na to, aby sa nikdy necítila ohrozená mnou, či nejakým iným mužom,“ povedal Sebastian. Oprela sa o neho, potrebovala jeho teplo, jeho istotu. „Chcel som, aby čelila minulosti a premohla ju predtým, ako začneme náš nový spoločný život. Je dôležité, aby bol rozchod konečný, aby sa mohla dostať z manželstva.“ Stisol ju a v hlase mu zaznela štipka hravosti. „Alebo by sme mohli žiť v hriechu po zvyšok večnosti.“ Zaznelo niekoľko rozosmiatych odkašlaní, načo Marc vrátil záležitosti opäť do vážnej roviny.
„Otázkou ale zostáva,“ prehovoril Marc priamo k nej, „či dokážeš zvládnuť silu, ktorú si dostala? Dôverujem Sebastianovmu úsudku, ale skutočné rozhodnutie musí vzísť z tvojej vlastnej podstaty, mláďatko.“
Christy pred odpoveďou sťažka prehltla. „Nenechám vás v tom.“
Marc prikývol a odstúpil. Sebastian si ju v náručí otočil a uprene sa jej zahľadel do tváre. „Takže sa postavíš Jeffovi a požiadaš o rozvod?“
Pozeral na ňu plný nádeje a ona ho nedokázala sklamať, i keď pomyslenie na doťahovanie sa s Jeffom potom, čo jej urobil naposledy, jej vyvolávalo mrazenie na chrbte. „Ak to pomôže.“
Sebastian ju pobozkal, tam, pred všetkými. Obdivné zapískanie konečne preniklo zmyselnou hmlou, ktorá ich obklopovala, s kajúcnym úškľabkom zdvihol hlavu.
„Milujem ťa.“
„Aj ja ťa milujem, Sebastian.“
„Vy dvaja, odložte to na neskôr. Stále tu máme nejakú prácu.“ Zaznel ich prepojením Mattov drsný hlas.
Odvrátila sa, líca jej sčerveneli od rozpakov, ale zdalo sa, že si všetci poradili aj bez nich. Sebastian ju držal okolo drieku, opäť si ju pritiahol k hrudi, bradu si položil na vrch jej hlavy, zatiaľ čo sa ona pokúšala sledovať rozhovor.
„Kedy by mohla byť pripravená?“ Spýtal sa Atticus Hira.
Hiro pokrčil ramenami. „Týždeň, možno skôr.“
Tak skoro? Christy nemohla uveriť, že by mohla byť za taký krátky čas pripravená na čokoľvek, ale verila, že Hiro jej schopnosti pozná lepšie ako ona sama.
„To nám dáva dostatok času naplánovať akciu.“ Kývol Cameron a otočil sa k ďalšiemu. „Chcete pokračovať v dohľade nad Steelom a tým Mariom?“
Hastings prikývol. „Mám na nich nasadených pár agentov, ale túto dvojicu je ťažké stopovať. Teraz, keď viem, že jeden je mág, viem odhadnúť prečo. Máš niečo, čo môžeme použiť a čo by nám pomohlo rozptýliť čarodejnícke praktiky?“
Cameron sa na chvíľu zamyslel. „Možno,“ prehovoril konečne. „Nachystám ti to do zajtra a zastavím sa u teba ešte v ten deň, ak je to v poriadku. Potrebujem to prebrať s jedným priateľom, ktorý tento druh mágie ovláda lepšie ako ja.“
Hastings prikývol. „Ostatné už bude práca pre mňa.“
„A účet potom pošli mne,“ povedal Sebastian, čím na seba upútal pozornosť. „Ty a tvoj tým dostanete za vaše úsilie spravodlivé odškodné. To náš malý problém ťa sem doviedol, tak bude len férové, ak za tvoj čas zaplatím ja.“
Zdalo sa, že nad Sebastianovými slovami na chvíľu uvažuje. „Od Matta som o tebe počul len dobré veci, aj keď budem úprimný, nikdy som s tvojim druhom veľmi nejednal. No teraz, keď som sa stretol s tebou a keď viem, čoho sa to všetko týka, urobím tú prácu zadarmo. Naša najvyššia rada ohľadne tejto veci vydala určité rozkazy. Bola ohromená akou reálnou hrozbou Venifucus je. Dokonca vydala varovanie, že by sme mali spolupracovať aj s ostatnými druhmi, aby sa tento problém vyriešil. Nebyť toho bláznivého nápadu, nebol by som videl ďalšie výhody. Budem pracovať s vami. Bez otázok. Bez požiadavok.“
„Veľmi pekné od vás, pán Hastings. Avšak,“ prehovoril Marc prechádzajúc sa po izbe, „vaša spoločnosť dostane náhradu za čas, ktorý ste tomu venovali. Ak nie od Sebastiana, potom odo mňa a mojej spoločnosti. Máme určité ekonomické zdroje, ktoré vy nemáte, okrem toho máte zamestnancov, ktorí tieto osoby hľadajú už celé hodiny a to si veľmi ceníme. Ako Majster tejto oblasti vám ďakujem za ochotu pomáhať.“
„Tak teda,“ vrátil ich Cameron späť k plánu, „ zavoláme si asi za týždeň a začneme. Keď budeme pripravení vyraziť a budeme mať Lady Christinu dobre chránenú, aby mohla čeliť svojmu manželovi. Je možné, že nič nebude vychádzať ako sme si naplánovali, teda ak nebudeme mať naozaj šťastie.“
Pri predstave stretnutia s Jeffom sa Christy stiahol žalúdok, ale tieto úžasné bytosti bude mať v zálohe a Sebastian bude pri nej, celou dušou. Bude to v poriadku. Musí to urobiť.
„Pravdepodobne,“ pokračoval Cameron, robiac si zároveň poznámky, „Jeff Kinsey skontaktuje Steela či Maria hneď potom, ako Lady Christina odíde.“
„Prečo ma tak stále volá?“ divila sa v duchu.
„Pretože ma kedysi poznal ako anglického lorda a ty si moja partnerka. V jeho hlave si preto moja Lady.“ Odpovedal jej v mysli Sebastian lenivým hlasom. Jeho hlas v mysli cítila ako jemné pohladenie.
„Mala by som ťa volať môj Lord?“
„Len pri veľmi špeciálnych situáciách.“ Mysľou jej poslal hanebný obrázok, ktorý jej rozpálil líca.
„Ach, ty si ale skazený… môj Lord.“
„Nemohli by ste si to nechať na neskôr?“ Zahromžil Matt. „Či ma naschvál skúšate, pred týmito všetkými starými švihákmi?“
Christy musela zamaskovať smiech falošným zakašľaním, Sebastian sa vedel kontrolovať trošku viac.
„Keď bude Christy čeliť Kinseymu, budem ju doprevádzať,“ prehovoril Sebastian, jeho hlas jej oproti chrbtu zarachotil.
„Si si istý, že to bude múdre?“ Spýtal sa Cameron. „Tvoja prítomnosť by mohla vytvoriť pochybnosti, či je ešte stále smrteľná.“
„Viem, ale chcem tam byť. Musím tam byť.“
„Ale ja som si myslela, že chceš, aby som to urobila sama.“ Otočila sa k nemu, oslobodiac sa tak z jeho jemného objatia.
„Chcem, aby si sa postavila svojej minulosti, ale nikdy som nepovedal, že to budeš musieť urobiť úplne sama. Teraz som tvojím partnerom, Christina. Kam ideš ty, idem aj ja. Čeliť Jeffovi budeš ty, ale ja budem vedľa teba stáť na každom kroku.“
Zatriasla hlavou. „Milujem ťa, ale nepoznáš Jeffa. Ak pôjdeš so mnou, povedie to k násiliu.“
Sebastianovi zaiskrilo v očiach. „Nech to len skúsi.“
Christy sa zasmiala. Bola to zvláštna reakcia, ale takmer Jeffa ľutovala, tento úžasný muž ho chce roztrhať na kusy. Chudák Jeff.
„Možno Sebastianova prítomnosť bude pracovať v náš prospech,“ vyhlásil Hastings. „Po prvé, vie pomôcť s ochranou jeho družky, ak by sa veci zvrtli. Po ďalšie, poslúži ako stred záujmu pre Venifucus. Ak tam príde sama, mág nevystúpi do popredia, aby našiel jej tvorcu. Ale ak bude s ňou, mág by mohol uvoľniť jeho ochranu, neočakávajúc žiadnu hrozbu.“
„Dobrý postreh.“ Zapísal si Cameron ďalšiu poznámku. „V poriadku. Pôjdeš so svojou Lady. Ale drž sa na uzde.“
Potom sa ešte chvíľu rozprávali, ale väčšina bodov bola pokrytých.
Sebastian poslal Christy s Hirom preč, aby mohli trénovať kým on bude ešte jednať s mužmi.
Christy Sebastiana uvidela až po niekoľkých hodinách tréningu s Hirom, ale v zadnej časti mysle bol stále s ňou. Jeho bytie v jej mysli bolo utešujúce, dokonca aj keď nebola aktívne v jeho prítomnosti. S pocitom, že boli spojení na takej intímnej úrovni sa cítila bezpečnejšie, ako kedykoľvek predtým.

16 komentářů:

  1. Díky za překlad.

    OdpovědětVymazat
  2. Pěkné,děkuji za krásnou kapitolku a těším se na další :-)

    OdpovědětVymazat
  3. Krásná kapitola ♡ som zvedavá ako sa to bude đalej vyvíjať.
    Vďaka za preklad a korekciu.

    OdpovědětVymazat
  4. Děkuji za překlad a korekci

    OdpovědětVymazat
  5. Díky moc za další úžasnou kapitolu a nemůžu se dočkat pokračování, doufám, že všechno dobře dopadne a oni vyhrají.

    OdpovědětVymazat
  6. Dekuji za preklad :)

    OdpovědětVymazat
  7. Díky za překlad.

    OdpovědětVymazat
  8. Ďakujem za preklad :-)

    OdpovědětVymazat
  9. Krásná kapitola díky za její překlad

    OdpovědětVymazat
  10. Díky moc za překlad a korekturu :-D

    OdpovědětVymazat
  11. Ďakujem za preklad

    OdpovědětVymazat
  12. Děkuji za překlad kapitoly.

    OdpovědětVymazat